Comment gérer une personne âgée difficile ?

Devoir prendre en charge un parent âgé peut s’avérer difficile pour l’aidant. D’autant plus si la personne âgée, en vieillissant, devient plus désagréable ou compliquée à gérer. De plus, si vos relations avec votre proche ont toujours été assez conflictuelles, cela peut vite devenir encore plus délicat. Comment gérer une personne âgée difficile ? Voici quelques conseils pour améliorer le quotidien des aidants et des seniors.

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Pourquoi c'est difficile ?

Être un aidant n'est pas chose aisée, qu'il s'agisse de prendre soin d'un membre de sa famille ou d'un pensionnaire d'une maison de retraite, par exemple. Certaines personnes voient leur caractère changer avec le temps qui passe ou à cause de certaines pathologies. Mais gérer une personne âgée peut aussi s'avérer compliqué pour d'autres raisons.

Des désaccords dans la fratrie

Parfois, dans une famille, tous les membres ne sont pas d'accord sur la manière de s'occuper du parent âgé. L'un des enfants peut penser qu'un maintien à domicile est possible quand un autre pense que le parent est trop dépendant et doit donc être accueilli dans un établissement spécialisé. S'il n'est pas possible de régler ce désaccord entre les membres de la fratrie, il peut alors être judicieux de faire appel à un professionnel. Si la personne a recours à une aide à domicile, alors les proches peuvent lui demander son avis. Il est aussi possible de demander de l'aide à une infirmière libérale spécialisée en gérontologie. Elle sera à même d'évaluer correctement (et objectivement) la situation de la personne âgée et pourra alors aider à prendre la meilleure décision.

La personne refuse les soins

Mais dans certains cas, même si tous les membres de la fratrie sont d'accord, il est possible que le parent soit opposé à une prise en charge accrue. En effet, la personne peut ne pas vouloir changer ses habitudes de vie et refuser l'intervention d'une auxiliaire de vie ou aide à domicile ou bien refuser d'entrer en maison de retraite. Il faut, dans ce cas, que les proches puissent convaincre leur parent âgé qu'ils ne cherchent pas à se débarrasser de lui mais qu'ils s'inquiètent pour sa sécurité et sa santé. Il est possible de lui proposer de visiter les différentes alternatives qui s'offrent à lui (Ehpad, résidences-autonomies, etc.) pour calmer le jeu.

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Comment s'occuper d'une personne âgée difficile ?

Il est possible de se faciliter la tâche en faisant preuve d'un minimum d'organisation et en sachant demander de l'aide lorsque c'est nécessaire.

Se préparer et s'organiser

En temps de crise, certaines personnes ont plutôt tendance à ruer dans les brancards et à prendre des décisions trop rapidement car elles sont sources de stress. Si un aidant stresse à l'idée de devoir prendre des décisions importantes pour son proche âgé et dépendant, alors il se peut qu'il ne réfléchisse pas assez aux conséquences que cela va entraîner. Il vaut mieux garder la tête froide et prendre des décisions lors d'un moment de calme. S'occuper d'un proche âgé difficile peut véritablement s'avérer être un parcours du combattant au quotidien, il faut donc savoir demander du soutien et de l'aide à ses proches, surtout si la fratrie comprend plusieurs enfants.

Il convient de réaliser qu'il n'est pas possible de contrôler tous les actes du parent âgé mais les siens, oui. Il faut savoir gérer ses réactions face à certaines situations et la réponse à apporter au comportement du parent âgé difficile. Pourquoi ne pas faire appel à un conseiller plus à même d'aider la personne à évacuer sa culpabilité ou sa colère et qui lui apprendra à se séparer des ressentiments que pourrait avoir la personne vis-à-vis de son parent âgé ?

Consulter des professionnels

Là encore, il peut être judicieux de demander de l'aide à des professionnels. C'est d'autant plus vrai si l'aidant n'a aucun soutien familial, vit loin de la personne âgée dont il doit s'occuper ou si leurs rapports sont trop conflictuels et la situation trop compliquée.
Un professionnel peut offrir un véritable soutien et, en plus, aider la personne prenant en charge son proche âgé difficile en ce qui concerne les diverses démarches sociales, le choix d'une infirmière libérale ou d'autres intervenants à domicile auxquels avoir recours pour s'occuper de la personne.

Il est important de choisir des personnes en qui avoir vraiment confiance et qui saura répondre, du mieux possible, à ses attentes. Ce professionnel peut aussi aider à faciliter les relations aidant/aidé pour les rendre moins conflictuelles.

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Au quotidien

Qu'il s'agisse de son parent âgé ou du pensionnaire d'une maison de retraite dont on a la charge, il faut avant tout savoir se préparer à encaisser. Peu importe les points de conflit qui peuvent survenir, il convient d'essayer de les ignorer un maximum pour ne pas entraver les relations qui vous lient à la personne âgée ou qui pourrait vous empêcher de faire votre travail correctement.

Pour gérer au quotidien une personne âgée difficile, il faut aussi savoir poser des limites. Si dès le départ, il est possible d' imposer certaines limites, il sera plus facile de se détacher et de gérer les moments de crise éventuels. De même, il faut avoir des attentes raisonnables quant aux progrès possibles dans ses relations avec une personne âgé difficile. Il est important de se fixer un objectif dans ce genre de relation mais il faut que cela reste faisable et garder une marge de tolérance quand les événements tournent au vinaigre.

En somme, pour s'occuper d'une personne âgée difficile, il faut d'abord comprendre ce qui fait que la personne a développé ce caractère. Maladie, souffrance ? Ou bien la personne a-t-elle toujours eu un caractère éprouvant ? La manière d'appréhender la personne âgée sera alors différente en fonction de la réponse à cette question. D'une manière ou d'une autre, il faut être patient et rigoureux et ne jamais se laisser déborder sous peine de voir la situation s'envenimer définitivement.

Il existe quelques actions dites « thérapeutiques » qui peuvent aider la personne âgée à se calmer. Cela passe par le dialogue, quelques gestes maternants (mais sans excès) et la création d'un lien entre le passé et le présent. Ceci peut redonner à la personne le goût de vivre et la douceur.

JDS
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